WSJ: БЪЛГАРИЯ СЕ НАДЯВА ЙОАН КРЪСТИТЕЛ ДА ВЪЗКРЕСИ ЛИНЕЕЩАТА Й ИКОНОМИКА

13.08.2010 г.

13.08.2010 г.

Джо Паркинсън/The Wall Street Journal

Созопол, България

Археолози и духовници тук казват, че са открили кости, които принадлежат на Св. Йоан Кръстител, странстващ проповедник почитан от християните като последния от старозаветните пророци. Българското правителство разчита находката да донесе спасение - от финансово естество.

Тленните останки, включващи част от череп и зъб, бяха открити миналия месец по време на разкопки в манастир от четвърти век на остров Св. Иван край българското черноморско крайбрежие. Мощите са били поставени в запечатан реликварий, заровен до малка урна, надписана с името на Св. Йоан и датата на раждането му.

Властите на тази засегната от икономическа рецесия страна смятат, че реликвите ще дадат силен тласък на туризма, привличайки в близкия курортен град вярващи от съседните православни страни.

Десетки милиони долари вече са отпуснати за подготовката за очаквания наплив от посетители. Екипи от строителни работници разширяват пристанището и строят нов голям паркинг. Пътеводителите търпят редакции, а нови указателни табели ще насочват хората към реликвите.

„Не съм религиозен, но мощите са първокласно откритие", казва Симеон Дянков, финансов министър на България и отявлен атеист. „Потенциалните приходи за България са несъмнени".

Ръководството на българската православна църква обяви мощите за автентични. „Това е свято откритие. То не е предмет на науката", казва сливенският митрополит Йоаникий, който отговаря за църковните дела в Созопол. „Светите мощи на Св. Йоан излъчват чудотворна сила. Не мога да обясня това с думи".

Казимир Попконстантинов, археологът направил откритието в Созопол и в момента приветстван като национален герой, настоява, че откритието му е от ранга на Плащаницата от Торино. „Такова откритие може би се случва веднъж на всеки двеста години", казва той. „Имаме много силни доказателства, че мощите са истински. Знам, че това е много важно за целия християнски свят".

Някои експерти обаче са скептични относно произхода на мощите, както и по отношение на потенциала им като източник на приходи. Историкът Михаел Хесеман, който помага на Ватикана да датира реликвите, казва, че мощите „изглеждат автентични", но смята, че те нямат притегателната сила на по-известните религиозни обекти като Плащаницата, с която вярващите казват, че е погребан Христос.

Римокатолическата църква пък смята, че въпросът трябва да бъде проучен по-подробно. Папската комисия по свещена археология на Ватикана заяви, че трябва да бъдат направени тестове за датиране на мощите и да бъдат разгледани други фактори преди да може да се произнесе за техния произход.

Новината за находката обаче вече привлича посетители. В местната църква „Св. Георги", където предполагаемите мощи в момента са временно изложени в подарен от българския министър председател сребърен реликвариум, стотици вярващи се редят на опашка, за да видят мощите, шепнейки молитви и кръстейки се.

Църквата казва, че присъстващите на службата са се увеличили от около 100 на повече от 3000 души дневно. Църковните служители казват, че в момента продават на ден повече свещи, отколкото са продавали преди за цяла година и току що са поръчали още два тона, за да посрещнат очакваното търсене.

България, най-бедната страна в Европейския съюз, има нужда от икономическо чудо. Брутният вътрешен продукт на страната спадна с 5% миналата година и се сви с още 3,6% през първото тримесечие на тази, производството намаля, а безработицата нарасна.

За да помогне на страната да излезе от най-тежката рецесия след падането на комунизма преди 20 години, българското правителство иска да насърчи туризма и шумната реклама на находката е част от този план. Финансовият министър г-н Дянков каза, че иска да удвои държавните разходи за развитие на религиозния туризъм, така че „да направим тази история печеливша".

Според Световната туристическа организация религиозните поклонения са внушителен бизнес по света. По нейни изчисления около 330 милиона вярващи годишно посещават най-известните световни религиозни обекти. Лурд, френският град, където богомолците смятат, че през 1858 г. се е появила Дева Мария, привлича около 5 милиона посетители годишно.

Находката обаче нарежда България сред страните, които твърдят, че притежават мощи от Йоан Кръстител, обезглавен по заповед на цар Ирод. Според древната традиция, главата била погребана в двореца на Ирод в Ерусалим, но с времето части от предполагаемото тяло на Свети Йоан били пренесени на различни места в Европа, Близкия Изток и Южна Азия. Църква в индийския град Калкута твърди, че пази част от ръката на светията. В катедралата в Аахен, Германия, казват, че съхраняват платното, в което била увита главата на Св. Йоан след обезглавяването му. Истанбулският дворец Топкапъ, бивше седалище на султаните, също претендира, че притежава части от едната ръка и главата на пророка. Присъствието на мощите на Йоан Кръстител не се е оказало златна мина за нито едно от тези места, но българските власти са оптимистично настроени.

Православните християни силно почитат Йоан Кръстител, който според някои сведения е покръстил Христос. Всеки вторник службата в православните църкви е посветена на неговата памет.

Има някои окуражаващи признаци. Милена Димитрова, която от 20 години продава пресни плодове и конфитюри на една сергия, казва, че бизнесът така се е оживил, че дори не й остава време да отиде на църква. „Преди сезонът беше ужасен - това очевидно е дар от Бога", казва тя.

Хотелиерският бизнес в Созопол обаче продължава да е слаб. Станимир Стоянов, хотелиер-ветеран и управител на х-л „Дума", казва че в сравнение с предходната година спадът е с около една трета. „Правителството ни казва, че градът ще стане новия Йерусалим", казва той. „Дано да са прави".